¿Paneles solares que no necesitan sol?

Los investigadores de la Universidad de British Columbia (Canadá) han utilizado en el proyecto bacterias que tienen la capacidad de producir energía con poca luz. Con la combinación de estas bacterias modificadas y de elementos fotosintéticos, han desarrollado células fotovoltaicas hechas con organismos vivos. Estos paneles fotovoltaicos resultan más eficientes que los paneles solares comunes ya que pueden producir energía sin luz solar directa, es decir, también producirán cuando esté nublado.

Aunque extraer el agente fotosensible sin dañarlo resulta complejo y caro, los investigadores que han participado en el proyecto afirman que su solución supone un paso significativo para lograr que la energía solar sea más económica y aspiran a perfeccionar el proceso para que las bacterias se conserven vivas y produzcan el agente fotosensible de forma indefinida. El método de los ingenieros químicos y los biológos de la UBC consiste en dejar este agente natural en bacterias modificadas genéticamente. Luego, cubren las bacterias con mineral semiconductor y aplican la mezcla en una superficie de vidrio. Eso permite a las células solares producir energía con poca luz.

Si bien todavía no se sabe el ahorro económico exacto que implica este método, la simplificación del proceso de fabricación supone una producción más limpia y barata y con desechos biodegradables. Además esta energía fotovoltaica podrá ser usada para producir electricidad en regiones con pocas horas de luz solar directa y donde suele estar nublado. Pero también, según los investigadores, en minería, bajo tierra, bajo el mar y en otros sitios donde la luz es escasa.

En otras partes del mundo se desarrollan proyectos similares a este. Por citar algunos, los científicos de la Universidad Océano (China) han creado un prototipo de panal solar que produce electricidad también cuando llueve, usando las reacciones químicas producidas por las sales presentes en el agua de lluvia y en el centro CEA (Francia), los investigadores están trabajando en materiales piezoeléctricos que convierten la energía cinética de lluvia en electricidad.

Texto elaborado a partir del artículo “Paneles solares hechos con bacterias que producen energía con poca luz” de Nacho Palou en http://www.economiadigital.es

 

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La energía osmótica, ¿solución de futuro?

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(*)Publicado el 17/07/2017 en directivosygerentes.es

Christopher Gorski, profesor de ingeniería de la Universidad Penn State y parte de este equipo, afirma que “el objetivo de esta tecnología era sacarle partido a las distintas concentraciones de sal de las dos masas de agua“.

Pero quizás no esperaban que los resultados fueran a ser los que fueran: y es que esta tecnología consigue producir una cantidad de energía que no logra ningún otro sistema.

La diferencia entre concentraciones de sal produce energía; por ello, desde hace tiempo las desembocaduras de los ríos son sitios ideales para instalar plantas energéticas. Sin embargo, las tecnologías que se habían desarrollado hasta ahora no estaban a la altura.

La ‘ósmosis por presión retardada’ es el sistema más potente que había hasta ahora: usa membranas semipermeables que aprovechan la concentración para generar electricidad.

El problema es que esas membranas se convertían rápidamente en nidos de bacterias, que acababan por bloquear los canales por donde pasaba el agua.

Consecuencia: su efectividad caía en picado.

En el otro sistema, la ‘electrodiálisis inversa’, no es el agua el que atraviesa la membrana, sino la sal disuelta. La estrategia consiste en intercalar varios canales de agua separados por membranas de este tipo para crear una especie de pila.

Las membranas no se bloquean y el sistema no pierde eficiencia, pero, en cambio, se produce muy poca energía.

El nuevo sistema de energía osmótica

Ahora, el equipo de la Penn State ha combinado esta última tecnología (la electrodiálisis inversa) con la ‘mezcla capacitativa’: un sistema que utiliza electrodos expuestos secuencialmente a flujos de agua con distintas concentraciones.

El resultado es una celda de flujo electroquímico que produce una cantidad energía sin precedentes y sin pérdidas de eficiencia.

La celda usa un sistema muy parecido al de la electrodiálisis inversa, pero que va cambiando (en cada ciclo) el tipo de agua que pasa por cada canal.

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De esta forma, se producen ambos efectos, que combinados producen mucha más energía de la que se esperaba antes de iniciar esta investigación.

Concretamente, 12,6 vatios por metro cuadrado de membrana, frente a los 2,9 de la electrodiálisis inversa y los 9,2 de la ósmosis por presión retardada (en pleno rendimiento).

Según sus estimaciones, esta diferencia de concentraciones tiene el potencial de generar el 40% de toda la demanda mundial de energía.

Aunque la fusión nuclear sería una revolución sin precedentes, la energía osmótica tiene muchas opciones de convertirse en la energía del futuro.

Aún lejos de hacerse realidad

Los resultados son muy esperanzadores, pero aún queda lo más complejo: llevarlo a entornos reales y ver cómo otros compuestos químicos, presentes en esos entornos, pueden afectar a las células electroquímicas.

Según afirma el propio investigador, Christopher Gorski, todavía hay necesidad de mejora: “la tecnología está a más de cinco años de que nadie vea las plantas piloto cerca de las playas“.

Según explica Gorski, se necesitarán hacer varias cosas para traducir la tecnología en centrales eléctricas reales. “Primero, necesitamos optimizar la química. Hay numerosos materiales que podrían ser utilizados, pero sólo un puñado que se han probado. A continuación, tenemos que considerar los costos de cada componente en el dispositivo en relación con su rendimiento“.

El mayor desafío es el alto costo de las membranas de intercambio iónico. Reducir estos costes es crítico para hacer esta tecnología competitiva en relación con otras tecnologías de energía renovable.

El sector de la ingeniería española, en horas bajas

PANAMÁ

El diario Expansión publica esta reflexión sobre las repercusiones que tendrá para las ingenierías españolas el conflicto de las obras del Canal de Panamá.

C. Morán. Expansión.

El presidente de Sacyr, Manuel Manrique, destacó esta semana la excelencia de la ingeniería española para defender la calidad de su trabajo en Panamá, donde, junto a sus socios locales, belgas e italianos, intenta terminar en plazo y sin demasiadas pérdidas las obras del tercer juego de esclusas del Canal de Panamá. Será, en todo caso, con el permiso del administrador de la infraestructura, enfrentado a Sacyr después de que el consorcio liderado por el grupo español amenazase en año nuevo con paralizar las obras por falta de liquidez. No se sabe aún cómo se resolverá este enfrentamiento de alcance internacional, pero lo que sí ha dejado al descubierto son las miserias de la ingeniería española, profesión muy desprestigiada por sus propios miembros debido a luchas intestinas, crisis de sus órganos de representación y falta de atención por parte de las autoridades educativas, entre otros factores. “Cada vez son más frecuentes las denuncias entre ingenierías españolas en el exterior”, apunta el directivo de uno de los mayores grupos del sector que el año pasado tuvo que despedir a más de 200 empleados cualificados por la dramática caída de actividad. Es bien conocido entre las ingenierías el grave enfrentamiento entre Typsa y Ayesa en Panamá a raiz del proyecto de construcción de la Linea 1 del Metro en la capital del país en 2010.

La batalla empresarial, con graves acusaciones entre los dos grupos, provocó incluso la intervención del exministro de Fomento, José Blanco. Finalmente, Ayesa ganó el contrato a Typsa a costa de una enemistad probablemente ya irreparable. Heridas sin cicatrizar Ese enfrentamiento abrió una herida en el gremio español que nunca llegó a cicatrizar y que se ha abierto recientemente después de que Ayesa haya vuelto a ser acusada por sus rivales de utilizar practicas “poco nobles” para quitarse de en medio a competidores españoles en un concurso en Colombia. Según sus detractores, Ayesa usó el vacío legal en España por la no homologación de las titulaciones de los ingenieros españoles anteriores al plan Bolonia (grado, máster y doctorado) para atacar la oferta de Intecsa-Inarsa, que surtió efecto. La falta de homologación de los títulos figura como uno de los grandes tumores del sector, al que el Gobierno español aún no ha sabido dar una respuesta pese a las insistentes peticiones de las empresas de ingeniería. “La falta de reconocimiento supone una importante desventaja comparativa en el extranjero, ya que otros países sí han homologado los títulos, por lo que sus profesionales están mejor posicionados que los españoles”, denunciaba hace unos días la patronal Tecniberia, a la que muchos de sus miembros acusan de haber reaccionado demasiado tarde para abordar este problema. Lo cierto es que Tecniberia está atravesando sus horas más horas bajas y perdiendo peso debido, entre otras razones, a la salida de socios como Ayesa el pasado diciembre, en desacuerdo por el modo en el que se llevó a cabo el último proceso electoral en la organización empresarial, y Euroconsult, que el 1 de enero se dio de baja por considerar, según las fuentes consultadas, que no representa ni defiende sus intereses.

Dudas sobre el futuro de la patronal Las dudas sobre el futuro de la patronal es aún mayor después de que Fidex, la plataforma creada por el grupo de empresas más representativas del sector (Eptisa, Euroconsult, Euroestudios, Getinsa, Aecom, Intecsa, Inypsa, Paymacotas, Typsa y Tecnicas Reunidas) haya eliminado la cláusula que sólo permitía a socios de Tecniberia ser miembro de la institución, “lo que puede suponer un paso más en la disolución de la patronal de ingenierías”, aseguran desde las empresas consultadas. Para dar altavoz a sus reivindicaciones, Fidex ha fichado como asesor a Miguel Ángel Rodríguez, ex portavoz del Gobierno de José María Aznar en 1996. Por si fueran pocos los daños, se suman los problemas de tesorería de Tecniberia, que tiene que encontrar 300.000 euros de inmediato para hacer frente a la multa de Competencia por una presunta fijación de precios de referencia. La crisis de la ingenierías españolas también es fruto de la drástica caída de la actividad en España, donde las grandes unidades inversoras han reducido sensiblemente la contratación de servicios de ingeniería. La licitación de contratos públicos de ingeniería por parte de la Administración General del Estado en 2012 bajó un 22%, hasta los 189 millones de euros. Suponen 53 millones menos que el año anterior y “el deterioro será aún mayor en 2013”, advierten los damnificados que no ven una salida rápida ni clara de esta crisis sectorial a la que solo le están dando repuesta los grupos con una gran peso de la cartera internacional.
El sector de la ingeniería española, en horas bajas,Empresas y Finanzas. Expansión.com

BRASIL. Más trabajo que samba para ISASTUR

Brasil es en la actualidad una de las economías más prometedoras y pujantes del cono sur americano. Los datos de las entidades oficiales que siguen la evolución de este país muestran que, a pesar de algunos recientes altibajos, el futuro del país carioca es prometedor. El hallazgo de yacimientos petrolíferos en la zona y los sucesivos eventos deportivos que desembocarán en los Juegos Olímpicos de 2016, son algunas de las claves que explican el interés de las empresas españolas por invertir en el país de la samba. Sin duda que el clima, la mayor estabilidad política y financiera conseguida a partir del primer gobierno de Ignacio “Lula” da Silva han dado proyección a los grandes recursos de este enorme país, la primera economía de América del Sur. Para 2013 el Centro de Estudios Latinoamericanos (CESLA) pronostica un crecimiento en torno al 4% del PIB, una cifra similar al aumento de la producción industrial.

En este contexto, el Grupo ISASTUR ha abierto una oficina permanente en este país: Isotron Brasil. No se trata de una decisión repentina, sino de una consecuencia derivada del conocimiento del país y de haber participado ya en proyectos industriales anteriores. Hace tres años de Isotron, una de las empresas del Grupo, realizó trabajos de ingeniería, suministro y supervisión de montaje de los sistemas eléctricos de las terminales de transferencia de GNL situadas en Pecém y Bahía de Guanabara. También se aportaron los sistemas eléctricos y de automatización para una fábrica papelera de la empresa Klabin. Por su parte ASAS Systems está instalando actualmente varios almacenes tipo FSET para Michelin en Resende (cerca de Río de Janeiro) y ha trabajado recientemente en otra planta de Michelin en Campo Grande.

Isotron Brasil tendrá oficinas centrales en Rio de Janeiro y estará dirigida por Fernando González Santos. La nueva filial de Isotron  será quien sondee oportunidades en los sectores de generación y distribución eléctrica, energías renovables, naval, petroquímico y automoción, entre otros.

Seguro que el irónico refrán brasileño que recomienda “menos samba y más trabajar” se va a cumplir al pie de la letra para las personas que representan allí los intereses del Grupo ISASTUR.

 

Datos básicos Nombre oficial: República Federal Brasileña.

Área: 8.514.876,6 Km2 .

Población: 194,9 millones (2011)

Gobierno: Democracia Presidencialista.

Presidenta: Dilma Vana Rousseff – Partido dos Traballadores.

Moneda: Real.

PIB: 2.475 millones de dólares USA (2011).

PIB/habitante: 12.696 dólares USA (2011).

Esperanza de vida: 73,5 años(2011).

Alfabetización Adultos: 90,0% (1999-2007)

RUMANÍA, en busca de la independencia energética

La presencia del Grupo ISASTUR en Rumanía está directamente vinculada a una de las necesidades del país de los Cárpatos: encontrar la autonomía energética. Rumanía  cuenta con yacimientos de gas natural y petróleo que aportan un porcentaje significativo del consumo diario, pero para cubrir la totalidad de la demanda el país está obligado a importarlos, principalmente de Rusia. Para tratar de reducir la dependencia de factores externos, se ha impulsado la generación en plantas de energía nuclear e hidroeléctrica, y entre ambas clases proporcionan un 45% de la energía consumida en el país. Además, el país cuenta con un sector industrial que aporta el 35% del PIB nacional y que se encuentra en plena fase de modernización de sus antiguas instalaciones. Además, Rumanía es uno de los países incluidos en la estrategia de desarrollo de la UE para la zona del Danubio y del Mar Negro. Ello ha conseguido mejorar el estado general de la economía nacional que, según datos oficiales, fue en 2010 el primer país de la UE con la mayor proporción de la inversión pública del PIB, con un porcentaje de 5,8%.

Esta necesidad de contar con plantas de generación eléctrica abrió las puertas al Grupo ISASTUR para trabajar con EDP Renovaveis, que en 2011 encargó al Grupo ISASTUR  el parque eólico de Sarichioi, en las cercanías de la ciudad rumana de Tulcea. Fue la primera obra ejecutada en este país, consistente en un parque de 11 aerogeneradores V90 de 3 MW cada uno. El Grupo ISASTUR se hizo cargo con éxito de la obra civil y el montaje de toda la infraestructura eléctrica de 30 kV del Parque Eólico. La capacidad El Grupo ISASTUR  para ejecutar proyectos “llave en mano” le  ha dado nuevas oportunidades de trabajar con EDP. Además de nueva subestación eléctrica en la región de Constanza (Cobadin I) el Grupo ISASTUR ha recibido el encargo de dos proyectos que deberán ser acometidos de inmediato para estar rematados a 31 de diciembre de este año. Se trata de un parque eólico y una planta fotovoltaica.

El parque eólico denominado de Albesti, de 28 MW, está compuesto por 14 máquinas Vestas V100 de 2MW. La tarea que ha sido encomendada a nuestras empresas es la ejecución de la obra civil  (fundaciones, viales, plataformas, zanjas para las canalizaciones, …), la conexión eléctrica de MT (suministro y tendido), así como ingeniería y puesta en marcha de la instalación. La obra civil la ejecutará CJR Wind, colaborador habitual para parques eólicos y subestaciones en Rumania. El parque eólico está ubicado en el noreste del país, en la región.

 El otro proyecto encomendado al Grupo es la planta fotovoltaica de Vanju Mare. Tendrá una potencia de 9,4 MW y está ubicada en el suroeste de Rumania. En este caso, la obra se ejecutará en colaboración con TSK Solar. EDP Renovaveis proveerá de las placas fotovoltaicas e ISASTUR suministrará y ejecutará todos los trabajos necesarios para el correcto funcionamiento de la planta: estructura, inversores, centros de transformación, instrumentación y control, ingeniería y puesta en marcha. Además también se realizarán los conections works para conectar la planta fotovoltaica la red de distribución local.

Datos generales. Rumania

Superficie   238.391 km2
Capital   Bucarest
Moneda   Lei
Poblacion   21.904.551 (Julio 2011)
Densidad   91,88 hab/km2
Idioma   Rumano
     

Datos Económicos

PIB   253,3 billones US  
PIB (real %)   -1,9%
PIB Percapita   11.500  
Inflación   6%

LITUANIA. Proyectos a orillas del Báltico

La pequeña república báltica dominada por los soviéticos durante 46 años, es también escenario de la internacionalización del Grupo ISASTUR.  La entrada de Lituania en la Unión Europea ha permitido al país desarrollarse económicamente y hacerlo en una dirección diferente a la seguida durante los decenios de pertenencia a la Unión Soviética. De la prioridad absoluta de la industria pesada se ha pasado a la terciarización, además de aprovechar las ventajas económicas derivadas de la  integración. La adhesión ha permitido aumentar de los intercambios comerciales, una reducir el desempleo, mejorar la productividad e incrementar de las inversiones directas de otros países comunitarios en Lituania. España es uno de estos países y el Grupo ISASTUR es una de las empresas que se ha sumado al desembarco español en las orillas del Báltico.

Las expectativas de Lituania son buenas porque, entre otras cosas, la entrada en la UE conlleva más facilidades de financiación, desarrollo empresarial de mayor calado y, por tanto, un crecimiento del PIB que ha sido del 7% anual desde el año 2004. El desarrollo se ha centrado en el sector de los servicios, las telecomunicaciones y la distribución. Y es evidente que cuando un país crece hace falta mejorar, entre otras cosas, la red de distribución de energía eléctrica. Iberdrola eligió a Isotron, empresa del Grupo ISASTUR, para realizar las obras de montaje eléctrico e instrumentación de los sistemas auxiliares de la central de generación eléctrica de ciclo combinado de Elektrenai, una población situada a pocos kilómetros del Vilnius, la capital del país. Las operaciones ejecutadas por Isotron equivalen  al 70% de la obra y afectan a puntos vitales de la misma. Isotron ejecutó el montaje del transformador principal, auxiliar y de arranque, barra de fase aislada, cabinas de media tensión y cuadros de baja tensión y control, así como el montaje de bandeja tendido y conexionado de cable, instalación  y calibración de la instrumentación y pruebas de puesta en servicio de la central.

Los trabajos se iniciaron en enero de 2011 y se prolongaron 15 meses. El importe del contrato fue de tres millones de euros, con una suma de 120.000 horas trabajadas. La media de trabajadores empleados fue de 50, con un máximo de 105. Isotron desplazó al país lituano a un  jefe de proyecto, un jefe de obra, un técnico de control de costes, un técnico de calidad, tres supervisores eléctricos y de instrumentación, además de tres técnicos de puesta en marcha en diferentes momentos de la  obra.

Datos  – Lituania
Capital Vilnius
Población 3,3 millones de habitantes
Superficie 65.300 kilómetros cuadrados
Moneda 1 Litas (LTL) = 100 centas
PIB [?] 47.173 bn. USD   (74. posicion)
PIB por habitante [?] 14,048 USD   (49. position)
Tasa de inflación 11.1 %

ARGELIA. Un ciclo combinado en Koudiet

Hace sólo unos días os enseñábamos en el blog el stand con el que el Grupo ISASTUR estaba presente en la Feria Internacional de Muestras de Gijón. Este espacio estaba dedicado a la internacionalización del Grupo y cada panel del mismo explicaba algunos de los trabajos que se desarrollaban en diferentes países.


Uno de esos lugares en los que el Grupo tiene presencia es Argelia, uno de los países afectados por las revueltas populares denominadas “primavera árabe”. Este suceso tuvo consecuencias en determinadas medidas económicas con un gasto público que ha crecido de manera desproporcionada, convirtiéndolo en uno de los países prioritarios para la inversión internacional de las empresas españolas por su potencial de desarrollo económico según el Instituto Español de Comercio Exterior.

El Grupo ISASTUR en 2008 se estableció en Argelia con la filial de derecho argelino Isalgerie, tras haber realizado ya algún trabajo en ese país. Recientemente la confianza que Iberdrola deposita en el Grupo se ha traducido en un encargo cuyas dimensiones han hecho necesario el trabajo simultáneo de tres empresas del Grupo: Isalgerie, Babcock Montajes e Isotrón que se han encargado del montaje mecánico y eléctrico del balance de planta de la Central de Ciclo Combinado de Koudiet.  

Esta obra alcanza un importe global de 17,5 millones de euros, lo que implica: 675.000 horas de trabajo, una media de 160 operarios contratados durante las diferentes fases de la obra y medias de 24 personas desplazadas desde el exterior. Todos ellos conviven en la base de vida ubicada en el recinto de las obras desde que el trabajo comezó en febrero de 2010. Está previsto que las obras terminen este mismo año.

Tras este breve recorrido por Argelia, os seguiremos enseñando en los próximos post algunas de las obras que el Grupo ISASTUR realiza en otros países y las claves del trabajo que nos llevaron hasta allí. ¡Boun voyage!