FERNANDO ALONSO. REFLEXIONES DE UN EMPRENDEDOR (2)

Introducción

El pasado 22 de septiembre y dentro de las actividades del CLINIC 2012 para emprendedores, el presidente del Grupo ISASTUR, Fernando Alonso Cuervo, presentó una ponencia en la repasó aspectos generales sobre el concepto de emprendedor y su papel en la coyuntura actual. Hemos decidido convertir esa ponencia en varios post para el blog de Grupo ISASTUR por el interés que tiene  para nuevos emprendedores y, de paso, para que quienes trabajan en las empresas del Grupo comprendan mejor la trayectoria de sus empresas.

Si en el primer artículo se contaban los orígenes de la vocación empresarial de Fernando Alonso y sus primeras incursiones en la realidad de emprender, dedicaremos esta segunda parte a ver como esa capacidad de emprender se proyectó también sobre ISASTUR, la empresa familiar en la que había empezado, y que se convertirá en Grupo ISASTUR.

NOTA: Todos textos que se incluyen en los resúmenes han sido extraídos de la ponencia con escasos retoques para adaptar el estilo de ponencia hablada al soporte escrito. Los destacados en negrita son del editor.                                                             

De la empresa al Grupo

Estamos en 1995. Fernando Alonso cuenta que “en 1995 los socios de ISASTUR me hicieron una oferta por la empresa en la que se incluía una participación en ISASTUR y la dirección de la empresa, y acepté. A partir de entonces existió el Grupo ISASTUR como tal”.

¿Cómo fue la evolución del Grupo durante los años siguientes? “Adquirimos algunas compañías para completar la oferta de servicios del Grupo y su alcance internacional.  Ampel dedicada a las líneas eléctricas, Telemat dedicada al mantenimiento, Electroamsa al montaje eléctrico en Andalucía, Isotron al montaje eléctrico e instrumentación, Isotron Maroc en Marruecos, Babcock Montajes o ASAS con sus filiales de Francia y de Alemania, que se dedican a la construcción de plantas de ensamblado de automóviles”.

A toro pasado parece fácil hablar de la compra de empresas, dando la sensación de que la decisión de hacerlo y el cierre de la operación son inmediatas. Pero no es así. Antes de cerrar un trato hay meses de gestiones y muchas incertidumbres. Así lo cuenta el propio Fernando Alonso. “Recuerdo el caso de la compra de Isotron. Esa negociación duró unos nueve meses. Y  la compraventa se firmó en la sede de SEPI en Madrid. Estábamos allí lo menos veinte personas: mi hermano Alberto y yo, tres personas por parte de los vendedores junto con dos de sus abogados, y el resto eran de diversos estamentos de SEPI y un par de fotógrafos. Con toda esa gente contemplando la firma, la mano tiende a temblar un poco, pero allí firmamos. Una vez firmado me puso un poco nervioso ver cómo todo el mundo, menos los fotógrafos que inmortalizaban el acto, empezaron a felicitar efusivamente a los vendedores. Hasta nosotros les felicitamos”.

El proceso siguió adelante en los años siguientes con la compra de Babcock Montajes y otras empresas con las que se buscó mejorar la carta de servicios del Grupo ISASTUR y lanzarse al mercado internacional. “Constituimos algunas empresas con ese mismo fin de completar la oferta de servicios del Grupo o alcanzar a otros mercados. Igescon dedicada a la obra civil, Imoga a los montajes eléctricos en Galicia, Engemalia en Portugal, Isalgeríe en Argelia, Isastur Uruguay, Isotron Brasil y Ampel Dacia en Rumanía. También iniciamos algún proyecto en unión con otros socios industriales, como el caso de Dicalsa que constituimos con una compañía de Ávila, o el caso de Mantotal, que es una compañía de facility management que iniciamos junto con el Grupo Lacera” recuerda Alonso. ¿Todos fueron éxitos? No, pero los reveses del mercado no paralizaron el proceso. Las empresas que no encajaron fueron absorbidas o liquidadas para seguir adelante.

Pero emprender va más allá de crear o comprar empresas. También se trata de abordar proyectos que mejoren la gestión sin necesidad de recurrir a tecnología externa. Una de las decisiones tomadas en el incipiente Grupo ISASTUR fue el diseño de sus propios sistemas de Planificación de Recursos Empresariales (ERP) “porque no vimos que hubiese ninguno que se adaptase del todo a nuestras necesidades o expectativas”, recuerda el presidente del Grupo ISASTUR rememorando también otras aventuras y retos afrontados a lo largo de estos años, algunos por el placer de tener entre manos tareas inciertas y estimulantes. Fernando Alonso saca de la memoria el proyecto de hacer funcionar un tren de laminación sobre cuyos mecanismos no había dato alguno. La prueba se consiguió. Lo mismo que la propuesta por Quintín Corrionero, un ingeniero que venía de hacer unas prácticas en la entonces HidroCantábrico. Propuso que nos embarcásemos en diseñar hardware para telemandos. Participé personalmente en el diseño del hardware inicial, y hasta en el sistema operativo de los micros. Esto fue en el año 98 aproximadamente. Actualmente hay un parque importante de las remotas de telemando de EDP que es de fabricación asturiana”. Asumir riesgos grandes y pequeños para crecer. Eso es ser emprendedor.

Explorando nuevos territorios

El Grupo ISASTUR no se detuvo ahí. Los biocarburantes fueron el siguiente reto. Fernando Alonso recuerda la visita de Alfonso Mielgo “que además de músico es químico y un verde entusiasta”. La idea de Mielgo era producir biodiesel. “Me explicó las enormes ventajas ecológicas del uso del biodiesel. No recuerdo bien quién le había comentado que nosotros éramos gente receptiva. El caso es que constituimos Bionorte, que es una empresa que se dedica a la producción de biodiesel. Lo hicimos, además de empujados por Mielgo, para desarrollar nuestra propia tecnología de producción de biodiesel en continuo que está funcionando. De hecho es una de las pocas plantas en España que permanece abierta. El mundo del biodiesel es muy imprevisible, de manera que no sabría deciros si estoy muy arrepentido o sólo un poco”.

Y aún hay más. En el 2002 Isastur compró una parte de Taller Gráfico, y nació Isertia. La idea era que el manejo de las tecnologías de internet era un terreno común al diseño gráfico y a la gestión de grupos de empresas con sedes deslocalizadas. Posteriormente, en el 2008, Isertia adquirió Bitácora y se constituyó Bittia. No corren buenos tiempos para la publicidad.

¿Reflexión global? “Todos estos proyectos tienen en común que cuando se inician tienen un resultado incierto. En algunos casos dan un poco de miedo, pero eso es en lo que consiste emprender”.

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BRASIL. Más trabajo que samba para ISASTUR

Brasil es en la actualidad una de las economías más prometedoras y pujantes del cono sur americano. Los datos de las entidades oficiales que siguen la evolución de este país muestran que, a pesar de algunos recientes altibajos, el futuro del país carioca es prometedor. El hallazgo de yacimientos petrolíferos en la zona y los sucesivos eventos deportivos que desembocarán en los Juegos Olímpicos de 2016, son algunas de las claves que explican el interés de las empresas españolas por invertir en el país de la samba. Sin duda que el clima, la mayor estabilidad política y financiera conseguida a partir del primer gobierno de Ignacio “Lula” da Silva han dado proyección a los grandes recursos de este enorme país, la primera economía de América del Sur. Para 2013 el Centro de Estudios Latinoamericanos (CESLA) pronostica un crecimiento en torno al 4% del PIB, una cifra similar al aumento de la producción industrial.

En este contexto, el Grupo ISASTUR ha abierto una oficina permanente en este país: Isotron Brasil. No se trata de una decisión repentina, sino de una consecuencia derivada del conocimiento del país y de haber participado ya en proyectos industriales anteriores. Hace tres años de Isotron, una de las empresas del Grupo, realizó trabajos de ingeniería, suministro y supervisión de montaje de los sistemas eléctricos de las terminales de transferencia de GNL situadas en Pecém y Bahía de Guanabara. También se aportaron los sistemas eléctricos y de automatización para una fábrica papelera de la empresa Klabin. Por su parte ASAS Systems está instalando actualmente varios almacenes tipo FSET para Michelin en Resende (cerca de Río de Janeiro) y ha trabajado recientemente en otra planta de Michelin en Campo Grande.

Isotron Brasil tendrá oficinas centrales en Rio de Janeiro y estará dirigida por Fernando González Santos. La nueva filial de Isotron  será quien sondee oportunidades en los sectores de generación y distribución eléctrica, energías renovables, naval, petroquímico y automoción, entre otros.

Seguro que el irónico refrán brasileño que recomienda “menos samba y más trabajar” se va a cumplir al pie de la letra para las personas que representan allí los intereses del Grupo ISASTUR.

 

Datos básicos Nombre oficial: República Federal Brasileña.

Área: 8.514.876,6 Km2 .

Población: 194,9 millones (2011)

Gobierno: Democracia Presidencialista.

Presidenta: Dilma Vana Rousseff – Partido dos Traballadores.

Moneda: Real.

PIB: 2.475 millones de dólares USA (2011).

PIB/habitante: 12.696 dólares USA (2011).

Esperanza de vida: 73,5 años(2011).

Alfabetización Adultos: 90,0% (1999-2007)

LITUANIA. Proyectos a orillas del Báltico

La pequeña república báltica dominada por los soviéticos durante 46 años, es también escenario de la internacionalización del Grupo ISASTUR.  La entrada de Lituania en la Unión Europea ha permitido al país desarrollarse económicamente y hacerlo en una dirección diferente a la seguida durante los decenios de pertenencia a la Unión Soviética. De la prioridad absoluta de la industria pesada se ha pasado a la terciarización, además de aprovechar las ventajas económicas derivadas de la  integración. La adhesión ha permitido aumentar de los intercambios comerciales, una reducir el desempleo, mejorar la productividad e incrementar de las inversiones directas de otros países comunitarios en Lituania. España es uno de estos países y el Grupo ISASTUR es una de las empresas que se ha sumado al desembarco español en las orillas del Báltico.

Las expectativas de Lituania son buenas porque, entre otras cosas, la entrada en la UE conlleva más facilidades de financiación, desarrollo empresarial de mayor calado y, por tanto, un crecimiento del PIB que ha sido del 7% anual desde el año 2004. El desarrollo se ha centrado en el sector de los servicios, las telecomunicaciones y la distribución. Y es evidente que cuando un país crece hace falta mejorar, entre otras cosas, la red de distribución de energía eléctrica. Iberdrola eligió a Isotron, empresa del Grupo ISASTUR, para realizar las obras de montaje eléctrico e instrumentación de los sistemas auxiliares de la central de generación eléctrica de ciclo combinado de Elektrenai, una población situada a pocos kilómetros del Vilnius, la capital del país. Las operaciones ejecutadas por Isotron equivalen  al 70% de la obra y afectan a puntos vitales de la misma. Isotron ejecutó el montaje del transformador principal, auxiliar y de arranque, barra de fase aislada, cabinas de media tensión y cuadros de baja tensión y control, así como el montaje de bandeja tendido y conexionado de cable, instalación  y calibración de la instrumentación y pruebas de puesta en servicio de la central.

Los trabajos se iniciaron en enero de 2011 y se prolongaron 15 meses. El importe del contrato fue de tres millones de euros, con una suma de 120.000 horas trabajadas. La media de trabajadores empleados fue de 50, con un máximo de 105. Isotron desplazó al país lituano a un  jefe de proyecto, un jefe de obra, un técnico de control de costes, un técnico de calidad, tres supervisores eléctricos y de instrumentación, además de tres técnicos de puesta en marcha en diferentes momentos de la  obra.

Datos  – Lituania
Capital Vilnius
Población 3,3 millones de habitantes
Superficie 65.300 kilómetros cuadrados
Moneda 1 Litas (LTL) = 100 centas
PIB [?] 47.173 bn. USD   (74. posicion)
PIB por habitante [?] 14,048 USD   (49. position)
Tasa de inflación 11.1 %

ARGELIA. Un ciclo combinado en Koudiet

Hace sólo unos días os enseñábamos en el blog el stand con el que el Grupo ISASTUR estaba presente en la Feria Internacional de Muestras de Gijón. Este espacio estaba dedicado a la internacionalización del Grupo y cada panel del mismo explicaba algunos de los trabajos que se desarrollaban en diferentes países.


Uno de esos lugares en los que el Grupo tiene presencia es Argelia, uno de los países afectados por las revueltas populares denominadas “primavera árabe”. Este suceso tuvo consecuencias en determinadas medidas económicas con un gasto público que ha crecido de manera desproporcionada, convirtiéndolo en uno de los países prioritarios para la inversión internacional de las empresas españolas por su potencial de desarrollo económico según el Instituto Español de Comercio Exterior.

El Grupo ISASTUR en 2008 se estableció en Argelia con la filial de derecho argelino Isalgerie, tras haber realizado ya algún trabajo en ese país. Recientemente la confianza que Iberdrola deposita en el Grupo se ha traducido en un encargo cuyas dimensiones han hecho necesario el trabajo simultáneo de tres empresas del Grupo: Isalgerie, Babcock Montajes e Isotrón que se han encargado del montaje mecánico y eléctrico del balance de planta de la Central de Ciclo Combinado de Koudiet.  

Esta obra alcanza un importe global de 17,5 millones de euros, lo que implica: 675.000 horas de trabajo, una media de 160 operarios contratados durante las diferentes fases de la obra y medias de 24 personas desplazadas desde el exterior. Todos ellos conviven en la base de vida ubicada en el recinto de las obras desde que el trabajo comezó en febrero de 2010. Está previsto que las obras terminen este mismo año.

Tras este breve recorrido por Argelia, os seguiremos enseñando en los próximos post algunas de las obras que el Grupo ISASTUR realiza en otros países y las claves del trabajo que nos llevaron hasta allí. ¡Boun voyage!

ASAS: SOBRE RUEDAS CON LOS GRANDES (y 3)

Cerramos este ciclo de posts dedicados a ASAS Systems con una reflexión sobre las claves que el complejo sector de la automoción exige a una empresa para conseguir la confianza de grandes marcas como Audi, Volkswagen, Seat, Opel o Michelin.

PRECIOS. Para sobrevivir en el sector del automóvil hay que ganar la batalla del precio. Es un  mercado muy exigente, algo que obliga a optimizar continuamente los costes propios y ajenos y mejorar continuamente la productividad individual y de equipo. ASAS Systems  ha realizado en los dos últimos años un gran esfuerzo para mejorar esta faceta y así va a continuar.

PLAZOS. Es otro de los pilares fundamentales en este sector. Por lo general se trabaja con plazos muy exiguos que exigen una gran flexibilidad por parte de la empresa y sus trabajadores para adaptarse a los requerimientos de los clientes y asegurar las fechas de entrega. Cada hora de retraso en la cadena de producción de una fábrica de coches, genera enormes pérdidas en unidades no producidas.

EQUIPO. El factor humano es fundamental. ASAS Systems cuida este aspecto con un buen equipo técnico que da soluciones viables técnicamente y óptimas económicamente, sin descuidar una rigurosa gestión de proyecto, compras y obra, además de ajustar los costes sin comprometer calidades o plazos.

 Pero… ¿no está en crisis el sector del automóvil?

 Según se mire. El sector de la automoción está viviendo un momento paradójico. Es cierto que la crisis de ventas es profunda en Europa para los automóviles de clase media, sin embargo crecen las ventas de vehículos de alta gama a nivel mundial y, por otro lado, hay otros mercados como Brasil, China o India en los que la venta de vehículos de gama media está creciendo a gran ritmo. Por tanto, a nivel global se puede hablar de crisis sólo en términos relativos.

Dentro de este entorno, ASAS ha sabido potenciar su presencia en clientes productores de vehículos de “alta gama” que continúan invirtiendo actualmente en Europa (Hungría y Alemania principalmente) y también tienen planes de inversión en otras zonas geográficas (Asia y Latinoamérica). Dentro de esta estrategia, ASAS trabaja actualmente en varios proyectos importantes para AUDI y mantiene dentro de su cartera de clientes a BMW, Mercedes- Benz, Porsche, etc. Por otro lado, ASAS también ha sabido acompañar a sus clientes habituales a otras zonas geográficas, como lo demuestra el hecho de que actualmente trabaja para Michelin en Brasil e India.

 Todo ello augura buenas perspectivas de contratación a corto plazo. Las previsiones a medio plazo pasan por continuar avanzado en las mencionadas estrategias de crecimiento en nuevos mercados (Latinoamérica y Asia) y con clientes de alta gama, todo ello sin olvidar los mercados y clientes habituales de ASAS. Para mantener la competitividad de la empresa se mantendrá la dinámica de mejora continua que se está afianzando en la empresa.

 

ASAS: SOBRE RUEDAS CON LOS GRANDES (2)

Hablábamos en nuestro anterior post sobre la perfecta integración de ASAS Systems en el engranaje del Grupo ISASTUR y de los buenos resultados que sus productos y ofertas están consiguiendo en el complejo y exigente mercado de la automoción. ASAS trabaja en la actualidad para empresas como Audi, BMW, Volkswagen, Seat o Michelín y tiene unas buenas perspectivas a corto y medio plazo. Parte de esta buena marcha tiene relación directa con los cambios de gestión que se produjeron en la empresa desde su entrada en nuestro Grupo. La adaptación de ASAS Systems comenzó con la entrada en la firma del Grupo ISASTUR. A partir de este punto, la dirección trabajó en dos  ejes principales. Por una parte, en la reorganización de los recursos productivos y, por otra, en la mejora de los sistemas de gestión y adaptación de los mismos a los estándares del Grupo ISASTUR.

En primer lugar se acometió una reducción de personal para adaptar la plantilla  a las necesidades reales de ASAS y del mercado. La decisión se tomó en un entorno de crisis en España y gran parte de Europa frente al crecimiento en Asia y Latinoamérica. Posteriormente se acometió la reorganización de los recursos existentes para potenciar las tareas de gestión de proyecto y flexibilizar los procesos de fabricación potenciando la subcontratación y reforzando el seguimiento de fabricaciones y suministros en general. Esta estrategia de trabajo es paralela a la de mantener y aumentar el control que ASAS ejerce sobre sus propios proyectos con el fin de asegurar los plazos y calidades requeridos por los clientes.

Hace dos años comenzó un arduo trabajo de revisión de los procesos de gestión implantados en ASAS con el fin de analizar sus fortalezas y debilidades, modificando a su vez los criterios para adaptarlos a los estándares comunes a todas las empresas del Grupo. El resultado de estas medidas  ha sido conseguir un mayor grado de confianza tanto de clientes como de suministradores y contratistas en ASAS. Ello  ha permitido optimizar costes y acceder a proyectos de mayor tamaño y complejidad.

Sinergias

Pero además de poner en orden su propia casa y de optimizar los procesos de trabajo internos, ASAS Systems se ha beneficiado de las sinergias que supone la integración en un grupo como el nuestro. La posibilidad de colaborar con ISASTUR o Babcock Montajes permitieron abordar  algunos proyectos de tamaño “medio” durante 2010 y 2011, en la actualidad se ha dado un paso adelante fomentando la colaboración para algunos de los proyectos más importantes que ASAS ejecuta actualmente.

En una tercera entrega analizaremos algunas de las claves que están propiciando la buena entrada de la empresa en el mercado del automóvil, muy exigente, centrado en una constante optimización de gastos y en el cumplimiento de los plazos de entrega. Pese a la crisis de ventas del sector en las gamas medias y bajas, las gamas altas de vehículos están viviendo un buen momento que ASAS está sabiendo aprovechar tras haber puesto a punto sus sistemas de trabajo.

 

ASAS: Sobre ruedas con los grandes (1)

ASAS Systems es uno de los miembros más jóvenes del Grupo ISASTUR. Se incorporó en 2009 para aportar su experiencia en los temas relacionados con la industria auxiliar de la automoción. A pesar de que este es un sector que no atraviesa sus mejores momentos, sobre todo en Europa, ASAS está demostrando un alto nivel de competitividad en sus precios y de calidad en su trabajo para hacerse con contratos de trabajo que la convierten en proveedora principal de empresas multinacionales como Audi, BMW, Ford, Seat, General Motors, Volkswagen, Renault o Michelin, entre otros. ASAS Systems va sobre ruedas y con los más grandes, revalidando su capacidad técnica y capacidad de adaptación al mercado.

Las virtudes de ASAS para hacerse con un hueco cada vez más sólido en este sector complejo y competitivo se basan en sus capacidades propias de ingeniería y gestión de proyecto. Cuenta, además, con personal de gran experiencia en los sistemas de manutención que integran el portfolio de productos de la empresa. Destaca también su capacidad de ofrecer una gama de productos más amplia que la de otras empresas del sector, una variedad que se deriva del hecho de que ASAS ha recibido la herencia tecnológica de la antigua TRACOINSA.

En los últimos meses, ASAS Systems ha movido sus piezas en el mercado con la habilidad suficiente para saber adaptarse a las demandas de fabricantes muy diferentes en sus exigencias. Ello le permite contar con un amplio abanico de clientes. La versatilidad de la empresa y la experiencia adquirida en diferentes proyectos le permiten saber a priori que cada fabricante tiene sus propios estándares para los sistemas de trabajo, pero ASAS posee un extenso conocimiento de las posibles soluciones a un mismo problema y las ventajas e inconvenientes de cada solución. Esto distingue a nuestra firma de otras empresas que están focalizadas en un menor número de clientes y desconocen los estándares del resto.

Y es que la trayectoria de ASAS Systems se asienta sobre un grupo de profesionales muy cualificados que ha trabajado en países tan distantes como Francia, Alemania, Reino Unido, Bélgica, Brasil, EEUU o China. La experiencia de estos equipos concede a la empresa una gran cultura internacional y capacidad de adaptación al entorno técnico y cultural de cada obra.

Uno de los emplazamientos internacionales de mayor importancia para la empresa es la filial de ASAS en Alemania (ASAS Systems GmbH). Su trabajo complementa perfectamente las capacidades de ASAS en España y aporta una gran experiencia técnica complementaria al estas enclavada en el interior en un mercado de gran importancia para ASAS. No hay que olvidar que, además del gran número de fábricas implantadas en Alemania, varias de las grandes marcas tienen sus centros de decisión técnicos y económicos en este país.